Templo de la Orilla (Mahabalipuram)

Mahabalipuram también conocida como Mamallapuram es una ciudad en el distrito de Kancheepuram en el estado de Tamil Nadu, India.

Otro nombre con el que Mahabalipuram ha sido conocida por los navegantes, por lo menos desde los tiempos de Marco Polo, es Siete Pagodas, aludiendo a las siete pagodas de Mahabalipuram que estaban en la playa, de las cuales una sola, el Templo de la Orilla, sobrevive.

El templo de la orilla (700-728 d.C.) recibe su nombre por su situación al borde del mar en la Bahía de Bengala.

Es un templo estructural construido con bloques de granito, datado en el siglo VIII d.C. y del que se sabe al menos que fue finalizado por Rajasimba. Fue erigido en un saliente de la orilla de la Bahía.

La aldea fue un puerto con mucha actividad durante el reinado de Narasimhavarman II, de la dinastía Pallava, en los siglos VII y VIII.

Dada su pertenencia al conjunto de monumentos de Mahabalipuram, fue seleccionado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Es uno de los más antiguos templos estructurales de piedra (frente a los tallados en la roca) en la India del Sur.

El templo de la orilla es un templo estructural hindú de cinco pisos, en lugar de ser tallado en la roca como los otros monumentos del lugar y es el templo estructural importante más temprano en la India meridional, además de ser uno de los templos más populares.

Su estructura piramidal mide unos 18 metros y se asienta sobre una plataforma cuadrada de 15 metros. Un templo más pequeño que el anterior y situado enfrente de este era el porche original del principal.

Está hecho de granito local trabajado con gran precisión.

Excavaciones recientes han revelado nuevas estructuras bajo la arena del lugar.

Templo de Ekambaréswarar

El templo de Ekambaréswarar es uno de los Pancha Bhuta Sthalam (cinco grandes templos) asociados a los cinco elementos básicos en el hinduismo saivita (shivaísmo), en este caso, la tierra. Se encuentra en la ciudad de Kanchipuram, una de las siete ciudades sagradas de la India, en el estado de Tamil Nadu.

El templo de Ekambaréswarar es uno de los Pancha Bhuta Sthalam (cinco grandes templos) asociados a los cinco elementos básicos en el hinduismo saivita (shivaísmo), en este caso, la tierra. Se encuentra en la ciudad de Kanchipuram, una de las siete ciudades sagradas de la India, en el estado de Tamil Nadu. Los otros cuatro templos son:

  • Annamalaiyar (Arunachaleswara en sánscrito), asociado al fuego;
  • Thiruvanaikaval, asociado al agua;
  • Chidambaram, asociado al espacio, y
  • Kalahasti, asociado al viento.

El templo más antiguo que hay en Kanchipuram, el de KalashNatha, también está dedicado a Shivá.

Este templo de grandes dimensiones es uno de los más antiguos de la India. Se cree que existe desde el año 600 y que fue construido por la dinastía Pallava, aunque una parte del templo fue erigida en el siglo XVII. El gopuram de 57 m de altura fue construido por Krishna Deva Raya, del Imperio Vijayanagara, en el año 1509.

El templo cubre un área de unas 16 hectáreas, y posee una de las entradas más altas del sur de la India debido al gopuram de 57 m de altura. Destaca en su interior el Aayiram Kaal Mandapam o Corredor de las mil columnas.

Marina Beach

Los 13 kilómetros de longitud de Marina Beach constituyen la costa este de la ciudad, desde el fuerte St. George hasta el final en Mahabalipuram y es una de las playas más largas del mundo (la segunda). Una visita a la playa de Marina Beach es una experiencia encantadora para un viajero.

Hay muchas estatuas adornando el borde de la carretera a lo largo de la playa, incluyendo estatuas de Mahatma Gandhi, Kannagi, Thiruvalluvar, Sir Thomas Munro, Kamarajar, Avvaiyar, Periyar Thanthai y la Estatua de Trabajo.

En un extremo de la playa está Anna Square, donde fue incinerado el ex ministro principal de Tamil Nadu Dr. C.N.Annadurai.

La carretera principal a lo largo de Marina Beach es Kamarajar Salai. Muchos edificios antiguos e históricos adornan el lado opuesto de la carretera de la playa. Los edificios monumentales son el Senate House de la Universidad de Madras, Chepauk Palace, etc. La playa cuenta con nuevas fuentes artificiales y parques que se acrecientan su belleza.

Hay una piscina y un acuario situado frente a la Presidencia, que es una gran atracción para los turistas. El acuario tiene buena colección de peces marinos y de agua dulce.

En el extremo sur de la playa de Marina está el faro nuevo. Tiene 48m de altura y ofrece una vista panorámica de la ciudad. El faro está abierto al público de 14:00 a 16:00.

El reciente tsunami (26 de diciembre de 2004) costó una gran cantidad de vidas en la playa. A pesar de la destrucción causada por las olas del tsunami, la playa ha recuperado su belleza prístina debido al duro trabajo de la comunidad.

La playa puede ser visitada en la mañana temprano o por las tardes. Hay muchos puestos de comida, vendedores ambulantes y muchos artistas en la línea de la playa para entretener a los visitantes. Volar cometas es un importante deporte para los niños en la playa.

Desde el paseo hasta la orilla hay que andar por lo menos quinientos metros sobre la arena. Aquí las corrientes son muy peligrosas, así que por increíble que parezca, la playa sólo sirve de decorado para pasear durante la puesta de sol, o para jugar algún improvisado partido de cricket. Está llena de gente mojándose los pies, niños jugando a la pelota en la orilla, parejas sentadas en las barcas volcadas sobre la arena, y redes de pesca dejadas secar al sol que desprenden un fuerte olor a pescado. No hay ni cuervos ni gaviotas.

Catedral de Santo Tomás

Esta catedral, la Catedral de Santiago de Compostela y la Iglesia de San Pedro en el Vaticano, son las tres únicas iglesias construidas sobre la tumba de un apóstol. Fue erigida originalmente en 1504 y reconstruida en 1893.

Se cree que Santo Tomás, llegó a Madrás procedente de Palestina en el año 52, en misión evangelizadora, y que permaneció aquí hasta el momento de su muerte en el año 72.

Fue enterrado cerca del mar, en Mylapore, donde se construyó una pequeña capilla, que fue visitada por Marco Polo durante su viaje a Asia.

Con el paso del tiempo esa capillita se convirtió en esta magnífica estructura neogótica. En una gruta, los restos del santo reposan en el interior de un ataúd de plata.

En los jardines de la catedral se encuentra Mylai Matha, una pequeña estatuilla de Nuestra Señora de Mylapore, traída por San Francisco Javier, y frente a la que dicen solía rezar durante largas horas.

Mucha gente cree que cuando llego el tsunami de 2004, la iglesia se salvó gracias al poste de St. Tomás. La leyenda dice que el santo clavó este poste como marca para evitar que el mar inundara la arena, protegiendo así la vida de la gente que vivía cerca de la orilla.

Edificios altos, cerca de Connaugh Place, Nueva Delhi

Con una población total de 17 millones de residentes, la metrópolis de Delhi es la segunda más poblada de la India después de Bombay, es la décima ciudad más poblada del mundo y con una población de 23 millones de habitantes es la séptima mayor aglomeración urbana del mundo.

Delhi fue establecida al sur de la ciudad vieja, que fue construida por el emperador mogol Shah Jahan. Sin embargo Nueva Delhi recubre el sitio de siete ciudades antiguas y por lo tanto incluye muchos monumentos históricos como el Jantar Mantar, la Tumba de Humayun, Qila Rai Pithora y los Jardines Lodhi.

Calcuta fue la capital de la India hasta diciembre de 1911. Sin embargo Delhi había servido como el centro político y financiero de varios imperios de la antigüedad y del sultanato de Delhi, en especial del Imperio mogol desde 1649 hasta 1857.

Gran parte de la ciudad fue planeada y construida por Edwin Lutyens y Herbert Baker, los dos principales arquitectos británicos del siglo XX. Lutyens visitó Delhi por primera vez en 1912 y la construcción se inició realmente después de la Primera Guerra Mundial y se terminó en 1931. Fue inaugurada el 13 de febrero de 1931 por Lord Irwin. Lutyens expuso el área administrativa central de la ciudad como un testimonio de las aspiraciones imperiales de Gran Bretaña.

Con una población total de 17 millones de residentes, la metrópolis de Delhi es la segunda más poblada de la India después de Bombay, es la décima ciudad más poblada del mundo y con una población de 23 millones de habitantes es la séptima mayor aglomeración urbana del mundo.

La ciudad de Nueva Delhi también es conocida por sus amplias y arboladas avenidas y es el hogar de numerosas instituciones nacionales, museos y monumentos. En la actualidad, adolece de graves problemas de tráfico.

Templo Dorado, Amristar

El Templo Dorado, conocido en la India como Harmandir Sahib, es el principal templo sij y está ubicado en la localidad india de Amritsar, cerca de la frontera pakistaní (en el estado de Punjab).

El Templo Dorado, conocido en la India como Harmandir Sahib, es un templo sij ubicado en la localidad india de Amritsar, cerca de la frontera pakistaní (en el estado de Punjab).

La mayoría de los sijs lo visita por lo menos una vez en su vida, especialmente durante ocasiones especiales como alumbramiento, cumpleaños y matrimonio. Este santuario atrae más visitantes que el Taj Mahal de Agra, más de 100.000 personas lo visitan sólo en días de entresemana y es el principal destino turístico de indios no residentes.

Fue en 1577 cuando Gurú Ram Das cavó un foso en el actual sitio del templo, que actualmente es el lago artificial que rodea al templo. Este lago es llamado Amritsar, que significa “piscina de néctar”, y que es actualmente el nombre de la ciudad donde se encuentra. La construcción del templo se inició en 1588 y terminó en 1604 por el Gurú Arjan Dev. En ese mismo año se instaló en el altar del templo al Adi Granth, que es libro sagrado de los sijs, y que es considerada por ellos como el actual gurú o guía espiritual. El primer Granthi o lector fue Bhuda Baba ji.

La arquitectura del templo es una representación simbólica del pensamiento sij, el templo tiene cuatro entradas, una a cada lado, simbolizando la apertura de los sijs a todas las religiones, entre otros aspectos.

El templo está abierto a personas de cualquier religión, nacionalidad, sexo, color o raza. No existen restricciones para entrar, excepto la observancia de las normas de conducta más elementales como: Cubrirse la cabeza, no usar zapatos, vestirse de manera modesta, ser respetuoso, sentarse en el piso como muestra de respeto al Adi Granth y a Dios, no beber alcohol, no comer y no drogarse en el templo, entre otras. No se puede sentarse en las escaleras por motivos de seguridad, pues el templo acoge a gran cantidad de visitantes. En las cocinas al templo se dan comidas gratuitas y es un remanso de paz a pesar del gentío, al que también acuden muchos hindúes.

Casas de tibetanos en McLeod Ganj

•A 9 km de Dharamsala, de difícil acceso, encontramos el barrio McLeod Ganj, situado a 1 700 m. Se trata de una ciudad de menor importancia. Sin embargo, es donde residen la mayor parte de los refugiados tibetanos y el propio Dalái Lama. En este barrio el predominio es de monjes y refugiados.

Dharamsala es una ciudad al norte de la India, situada en el estado de Himachal Pradesh. Es la tierra donde fue recibido el decimocuarto Dalái Lama, Tenzin Gyatso, actualmente en el exilio. Está ubicada en el valle de Kangra, sobre las pendientes de los montes Dhauladar.

La ciudad se extiende sobre 29 km² divididos en dos partes:

  • La parte más urbanizada de la ciudad Dharamsala Baja, más conocida con el nombre de Dharamsala, termina a una altura de 1 240 metros. Aquí se pueden encontrar la mayor parte de los comercios y el centro administrativo de la ciudad.
  • A 9 km de distancia, de difícil acceso, encontramos la ciudad alta más conocida con el nombre de McLeod Ganj, situada a 1 700 m. Se trata de una ciudad de menor importancia, sin embargo, es donde residen la mayor parte de los refugiados tibetanos y el propio Dalái Lama. En este barrio el predominio es de monjes y refugiados. También tiene en sus alrededores el acuartelamiento de un famoso regimiento de Gurkas, unas famosas cascadas y un plácido lago. La zona es bastante turística para los indios.

Hay también alrededor de la ciudad numerosos bosques en los cuales la especie predominante es el pino, el Cedro del Himalaya o Cedrus deodara.

El clima es relativamente frío en invierno (0 °C a 14,5 °C) así que generalmente sólo cae nieve de diciembre a enero. Durante el verano, las temperaturas oscilan entre 22 y 38 °C.

El arroz, el trigo y el té pueden ser encontrados en las terrazas sobre los bordes de las montañas alrededor de la ciudad.

Vista panorámica de Shimla

Shimla fue la capital de verano del antiguo Raj Británico en la India, y actualmente es la capital del estado indio de Himachal Pradesh. Ubicada en medio del Himalaya, en el norte de la India, Shimla es un destino turístico frecuente (particularmente en verano) para los recién casados en su luna de miel, así como para otros turistas.

Shimla fue la capital de verano del antiguo Raj Británico en la India, y actualmente es la capital del estado indio de Himachal Pradesh. Ubicada en medio del Himalaya, en el norte de la India, Shimla es un destino turístico frecuente (particularmente en verano) para los recién casados en su luna de miel, así como para otros turistas.

La ciudad lleva su nombre en honor a la diosa Shyamala Devi, una encarnación de Kali.

Ciudad edificada a una altitud de 2.200 metros, en las laderas de diversos montes antiguamente poblados por bosques, es principalmente peatonal, estando atravesada por pocas calles que admiten tráfico rodado y que la atraviesan a distintas alturas. Tiene una media de menos de 20º en verano y llueve abundantemente.

Vista de Swargashram, desde Rishikesh

Rishikesh es una ciudad del estado de Uttarakhand, en la India. Está situada en las estribaciones del Himalaya y atrae miles de peregrinos y turistas cada año. Es conocida como la puerta del Himalaya. De aquí a su nacimiento el río Ganges va entre montañas, y Rishikesh es popular también entre los practicantes del rafting de aguas blancas.

Rishikesh es conocidacomo la capital mundial del yoga, pues hay en ella numerosos centros que atraen a turistas. Se dice que la meditación realizada en este lugar acerca con más facilidad a la liberación espiritual o moksha si se realiza un baño en el río sagrado.

Swargashram es un hermoso lugar situado en un entorno pintoresco al pie del Himalaya, en la orilla izquierda del Ganges entre Rishikesh y Laxman Jhula. Y al que se pasa sobre una elevada pasarela peatonal sobre el Ganges (que atraviesan también bicicletas y motos). Es el lugar donde desde siempre los yoguis y rishis famosos han estado haciendo la Tapasya. Este lugar está lleno de ashrams, donde se practica y enseña el yoga, entre ellos el ashram Kailas Ashram Brahmavidyapeetham, institución dedicada a preservar y promover los estudios vedánticos tradicionales, que se ve tras la pasarela.

Ganga Aarti en Ghat Har-ki-Pauri, Haridwar

Ganga Aarti es un acto devocional que utiliza el fuego como ofrenda. Por lo general se hace en la forma de una lámpara encendida, y en el caso del río Ganges, un pequeño diya con una vela y flores que se aleja flotando en el río.

Ganga Aarti es un acto devocional que utiliza el fuego como ofrenda. Por lo general se hace en la forma de una lámpara encendida, y en el caso del río Ganges, un pequeño diya con una vela y flores que se aleja flotando en el río. La oferta se hace a la diosa Ganga, también referida cariñosamente como Maa Ganga.

El Ganga Aarti se realiza en Haridwar en el Ghat Har-ki-Pauri, y es uno de los rituales famosos de la India. Se inicia en el después de la puesta del sol, con grandes multitudes reunidas en las dos orillas de un canal que lleva las aguas del Ganges a gran velocidad. Comienza alrededor de las 18:30.

Los altavoces resuenan cantos de alabanza a Ganga Maiya y Shiva. Un montón de babas o sadhus están sentados en las esquinas, con la esperanza de obtener algunas donaciones de los devotos. La gente sigue caminando en todas direcciones tratando de encontrar un buen lugar para sentarse o estar de pie. Los vendedores ambulantes venden lámparas de mecha o diyas para soltarlas para que viajen en el Ganges.