Brihadeshvara, también llamado Rajarajeshvara de su fundador (Rajaraja Chola I, 985 – 1012), fue construido en Thanjavur desde 1003 hasta 1010. Es el más grande de los templos cholas, y fue una de las estructuras más grandes del mundo en aquel entonces. Su torre de trece pisos (todas las torres de templos de la India tienen un número impar de plantas) es de unos 66m de altura. El templo está dedicado al dios Shiva.