Templo Brihadishwara

Brihadeshvara, también llamado Rajarajeshvara de su fundador (Rajaraja Chola I, 985 – 1012), fue construido en Thanjavur desde 1003 hasta 1010. Es el más grande de los templos cholas, y fue una de las estructuras más grandes del mundo en aquel entonces. Su torre de trece pisos (todas las torres de templos de la India tienen un número impar de plantas) es de unos 66m de altura. El templo está dedicado al dios Shiva.

Templo de Chidambaram

El templo de Chidambaram es uno de los principales centros de peregrinación del shivaísmo, pero también del visnuismo, ya que es uno de los templos más antiguos de la India. Es uno de los cinco Sabha (salones de baile) de Nataraja y el más famoso. Es el Kanaka Sabha (Salón Dorado).

Chidambaram es una ciudad de 60.000 habitantes (censo de 2001), en el valle del río Kollidam, a 11 km de la costa. Es uno de los lugares sagrados más importantes asociados a Shiva, ya que en la ciudad se encuentra uno de los cinco grandes templos relacionados con los elementos dedicados a esta divinidad en los estados de Tamil Nadu y Andhra Pradesh. El templo de Chidambaram, dedicado a Shiva en su forma de danzarín cósmico, es decir, Nataraja, está asociado al espacio. Los otros templos son Annamalaiyar (Arunachaleswara en sánscrito), asociado al fuego; Thiruvanaikaval, asociado al agua; Ekambareswarar, asociado a la tierra, y Kalahasti, asociado al viento.

El templo de Chidambaram es uno de los principales centros de peregrinación del shivaísmo, pero también del visnuismo, ya que es uno de los templos más antiguos de la India. Es uno de los cinco Sabha (salones de baile) de Nataraja y el más famoso. Es el Kanaka Sabha (Salón Dorado). Es también uno de los panchabhoota sthalams que representan los cinco elementos: es el akasa sthalam que representa el espacio.

Aquí se encuentra el conjunto más antiguo del karana, los 108 movimientos de baile de Nataraja, excavados en la piedra. Son los movimientos que dan lugar a las danzas clásicas de la India, descritas en el Nāṭya-śāstra. El complejo del templo, incluida la edificación dedicada a Visnú, ocupa 16 hectáreas en el centro de la ciudad. El templo tiene 9 puertas, y cuatro de ellas, situadas en los cuatro puntos cardinales, tienen pagodas o gopurams de 7 niveles. El karana se encuentra en la pagoda del este. También hay en el templo cinco salas o sabhai, el Chit sabhai, donde está el sancta sanctorum de Nataraja; el Kanaka sabhai, donde se hacen los rituales diarios; el Natya sabhai, donde se dice que Shiva bailó con Kali; el Raja sibhai, donde se hallan las mil columnas que simbolizan el chakra de los mil pilares o sahasrara (sabiduría), representado como mil pétalos de loto (cada columna está hecha de una sola pieza de granito), y el Deva sabhai, donde se encuentra Somaskanda, una forma de Shiva sentado.

 Merece una detenida visita, sobre todo si se efectúa cuando el ritual se halla en su punto culminante. En este templo uno tiene ocasión de contemplar el denso ritual hindú, que alcanza su culmen en  con motivo de los festivales sacros. El templo es de carácter Shaiva. Está dedicado a Shiva-danzante, el Shiva Nataraja, creando y recreando todos los vastos universos, disfrutando de la danza cósmica; la imagen que conserva el templo es la más esplendida, en su estilo, de la india. Podrán contemplarse los guropams, el santuario de Ghanesa, el Hall de la danza, el santuario de Govindaraja, el Hall de los dioses, el santuario de los nueve planetas, etc. los distintos dvara-palas, imágenes y relieves. Los fieles se agolpan ante la imagen de Shiva-danzante, en el Kayak Sabhai, que despierta el entusiasmo y fervor religioso.

Estatua de Ghandi

La ciudad de Pondicherry está protegida contra los embates del mar por un rompeolas de 3.200 m de largo, el cual fue construido por los franceses en 1735, y alcanza una altura de 8,230 m sobre el nivel del mar. Este rompeolas protegió a la ciudad del tsunami del 2004, cuyas olas alcanzaron hasta 3,2 m de altura. Paralela a este rompeolas, la Avenida Gouvert es un magnífico paseo al lado del mar, donde la población de Pondicherry se acumula y aglomera sobre todo los días de fiesta.

En esta avenida está una estatua de cuatro metros de Mahatma Gandhi, rodeada por ocho pilares de granito, que fueron supuestamente traídos de Gingee, un fuerte a unos 70 km de Pondicherry.

 

 

Templo de la Orilla (Mahabalipuram)

Mahabalipuram también conocida como Mamallapuram es una ciudad en el distrito de Kancheepuram en el estado de Tamil Nadu, India.

Otro nombre con el que Mahabalipuram ha sido conocida por los navegantes, por lo menos desde los tiempos de Marco Polo, es Siete Pagodas, aludiendo a las siete pagodas de Mahabalipuram que estaban en la playa, de las cuales una sola, el Templo de la Orilla, sobrevive.

El templo de la orilla (700-728 d.C.) recibe su nombre por su situación al borde del mar en la Bahía de Bengala.

Es un templo estructural construido con bloques de granito, datado en el siglo VIII d.C. y del que se sabe al menos que fue finalizado por Rajasimba. Fue erigido en un saliente de la orilla de la Bahía.

La aldea fue un puerto con mucha actividad durante el reinado de Narasimhavarman II, de la dinastía Pallava, en los siglos VII y VIII.

Dada su pertenencia al conjunto de monumentos de Mahabalipuram, fue seleccionado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Es uno de los más antiguos templos estructurales de piedra (frente a los tallados en la roca) en la India del Sur.

El templo de la orilla es un templo estructural hindú de cinco pisos, en lugar de ser tallado en la roca como los otros monumentos del lugar y es el templo estructural importante más temprano en la India meridional, además de ser uno de los templos más populares.

Su estructura piramidal mide unos 18 metros y se asienta sobre una plataforma cuadrada de 15 metros. Un templo más pequeño que el anterior y situado enfrente de este era el porche original del principal.

Está hecho de granito local trabajado con gran precisión.

Excavaciones recientes han revelado nuevas estructuras bajo la arena del lugar.

Templo de Ekambaréswarar

El templo de Ekambaréswarar es uno de los Pancha Bhuta Sthalam (cinco grandes templos) asociados a los cinco elementos básicos en el hinduismo saivita (shivaísmo), en este caso, la tierra. Se encuentra en la ciudad de Kanchipuram, una de las siete ciudades sagradas de la India, en el estado de Tamil Nadu.

El templo de Ekambaréswarar es uno de los Pancha Bhuta Sthalam (cinco grandes templos) asociados a los cinco elementos básicos en el hinduismo saivita (shivaísmo), en este caso, la tierra. Se encuentra en la ciudad de Kanchipuram, una de las siete ciudades sagradas de la India, en el estado de Tamil Nadu. Los otros cuatro templos son:

  • Annamalaiyar (Arunachaleswara en sánscrito), asociado al fuego;
  • Thiruvanaikaval, asociado al agua;
  • Chidambaram, asociado al espacio, y
  • Kalahasti, asociado al viento.

El templo más antiguo que hay en Kanchipuram, el de KalashNatha, también está dedicado a Shivá.

Este templo de grandes dimensiones es uno de los más antiguos de la India. Se cree que existe desde el año 600 y que fue construido por la dinastía Pallava, aunque una parte del templo fue erigida en el siglo XVII. El gopuram de 57 m de altura fue construido por Krishna Deva Raya, del Imperio Vijayanagara, en el año 1509.

El templo cubre un área de unas 16 hectáreas, y posee una de las entradas más altas del sur de la India debido al gopuram de 57 m de altura. Destaca en su interior el Aayiram Kaal Mandapam o Corredor de las mil columnas.

Marina Beach

Los 13 kilómetros de longitud de Marina Beach constituyen la costa este de la ciudad, desde el fuerte St. George hasta el final en Mahabalipuram y es una de las playas más largas del mundo (la segunda). Una visita a la playa de Marina Beach es una experiencia encantadora para un viajero.

Hay muchas estatuas adornando el borde de la carretera a lo largo de la playa, incluyendo estatuas de Mahatma Gandhi, Kannagi, Thiruvalluvar, Sir Thomas Munro, Kamarajar, Avvaiyar, Periyar Thanthai y la Estatua de Trabajo.

En un extremo de la playa está Anna Square, donde fue incinerado el ex ministro principal de Tamil Nadu Dr. C.N.Annadurai.

La carretera principal a lo largo de Marina Beach es Kamarajar Salai. Muchos edificios antiguos e históricos adornan el lado opuesto de la carretera de la playa. Los edificios monumentales son el Senate House de la Universidad de Madras, Chepauk Palace, etc. La playa cuenta con nuevas fuentes artificiales y parques que se acrecientan su belleza.

Hay una piscina y un acuario situado frente a la Presidencia, que es una gran atracción para los turistas. El acuario tiene buena colección de peces marinos y de agua dulce.

En el extremo sur de la playa de Marina está el faro nuevo. Tiene 48m de altura y ofrece una vista panorámica de la ciudad. El faro está abierto al público de 14:00 a 16:00.

El reciente tsunami (26 de diciembre de 2004) costó una gran cantidad de vidas en la playa. A pesar de la destrucción causada por las olas del tsunami, la playa ha recuperado su belleza prístina debido al duro trabajo de la comunidad.

La playa puede ser visitada en la mañana temprano o por las tardes. Hay muchos puestos de comida, vendedores ambulantes y muchos artistas en la línea de la playa para entretener a los visitantes. Volar cometas es un importante deporte para los niños en la playa.

Desde el paseo hasta la orilla hay que andar por lo menos quinientos metros sobre la arena. Aquí las corrientes son muy peligrosas, así que por increíble que parezca, la playa sólo sirve de decorado para pasear durante la puesta de sol, o para jugar algún improvisado partido de cricket. Está llena de gente mojándose los pies, niños jugando a la pelota en la orilla, parejas sentadas en las barcas volcadas sobre la arena, y redes de pesca dejadas secar al sol que desprenden un fuerte olor a pescado. No hay ni cuervos ni gaviotas.

Catedral de Santo Tomás

Esta catedral, la Catedral de Santiago de Compostela y la Iglesia de San Pedro en el Vaticano, son las tres únicas iglesias construidas sobre la tumba de un apóstol. Fue erigida originalmente en 1504 y reconstruida en 1893.

Se cree que Santo Tomás, llegó a Madrás procedente de Palestina en el año 52, en misión evangelizadora, y que permaneció aquí hasta el momento de su muerte en el año 72.

Fue enterrado cerca del mar, en Mylapore, donde se construyó una pequeña capilla, que fue visitada por Marco Polo durante su viaje a Asia.

Con el paso del tiempo esa capillita se convirtió en esta magnífica estructura neogótica. En una gruta, los restos del santo reposan en el interior de un ataúd de plata.

En los jardines de la catedral se encuentra Mylai Matha, una pequeña estatuilla de Nuestra Señora de Mylapore, traída por San Francisco Javier, y frente a la que dicen solía rezar durante largas horas.

Mucha gente cree que cuando llego el tsunami de 2004, la iglesia se salvó gracias al poste de St. Tomás. La leyenda dice que el santo clavó este poste como marca para evitar que el mar inundara la arena, protegiendo así la vida de la gente que vivía cerca de la orilla.

Palacio de Bellas Artes, México D. F.

El Palacio de Bellas Artes, ubicado en el Centro Histórico de la Ciudad de México, es la casa máxima de la expresión de la cultura del país, considerado el teatro lírico más relevante de México, y el centro más importante dedicado a las bellas artes en todas sus manifestaciones. La Unesco lo declaró monumento artístico en 1987.

El Palacio de Bellas Artes, ubicado en el Centro Histórico de la Ciudad de México, es la casa máxima de la expresión de la cultura del país, considerado el teatro lírico más relevante de México, y el centro más importante dedicado a las bellas artes en todas sus manifestaciones. La Unesco lo declaró monumento artístico en 1987.

Fue encargado por el presidente mexicano Porfirio Díaz al final de su mandato con motivo de la celebración del Centenario del Inicio de la Independencia de México. Depende del Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA).

Este recinto alberga diversos escenarios y salas para la práctica y exposición de obras de arte. Destaca la gran sala de espectáculos. Tal tuvo un aforo para 1 977 personas, pero que después de la intervención de modernización perdió 300 butacas. El escenario es de veinticuatro metros de longitud. En él se encuentra el gran telón antifuego (único en el mundo dentro de un teatro de ópera) con la imagen de los volcanes mexicanos Popocatépetl e Iztaccíhuatl, y un peso de 24 toneladas. En el techo de la sala se encuentra la lámpara de cristales, que fue diseñada por el húngaro Geza Marotti y en la que se representa al dios griego Apolo rodeado de las musas de las artes.

La Orquesta Sinfónica Nacional, la Compañía Nacional de Teatro, la Compañía Nacional de Ópera y la Compañía Nacional de Danza presentan sus temporadas en este recinto. El 23 de mayo de 1950 debutó en su escenario María Callas, cantando Norma. Ahí también se realizó la célebre función de Aída en la cual la Callas intercaló un célebre mi bemol al final del segundo acto de dicha ópera. La grabación de ese momento ha pasado a la historia. La Callas cantaría en tal escenario las dos únicas funciones de Rigoletto que dio a lo largo de su vida.

Además de María Callas, han estado en ese escenario María Tereza Montoya, Zubin Mehta, Luciano Pavarotti, Plácido Domingo, Teresa Berganza, Birgit Nilsson, Marilyn Horne, Alexander Kipnis, Mstislav Rostropóvich y Rudolf Nuréyev. Sus espectáculos son muy variados, ya que se ha presentado música popular, jazz, danza tradicional e incluso ballet y, por supuesto, ópera, e incluso Les Luthiers.

Es la sede de dos museos: el Museo del Palacio de Bellas Artes y el Museo Nacional de Arquitectura.

 

Catedral Basílica de la Asunción de María Santísima, Guadalajara (Méjico)

La Catedral de Guadalajara o Catedral Basílica de la Asunción de María Santísima, es parroquia sede de la Arquidiócesis de Guadalajara y uno de los edificios más representativos de la ciudad, no sólo por sus torres con agujas neogóticas, sino porque tiene una gran historia.

La primera catedral fue construida en 1541 en lo que hoy es el templo de Santa María de Gracia. Esta iglesia estaba construida originalmente con adobe y techos de paja.

En 1561 se colocó y bendijo la primera piedra de este bello templo, pero,  mientras se celebraba una misa en 1574, unos vecinos lanzaron unos disparos al aire en el corral contiguo, algunos cayeron en la iglesia y esta se incendió. La iglesia quedó semidestruida y se comenzó a construir una nueva catedral, pero la obra avanzó muy despacio, al escasear los fondos, y se terminó en 1618.

En 1818, un fuerte terremoto sacudió a la ciudad y las torres y la cúpula se derrumbaron. Las nuevas también se derrumbaron por un posterior terremoto en el año 1849. Otras nuevas torres fueron terminadas en 1854. El Papa Pío XII la elevó al rango de basílica menor, dedicándola a la Asunción de María Santísima.

Actualmente de la iglesia catedral continúa en peligro: ha sido dañada por los sismos de 1932, 1957, 1979, 1985, 1995 y 2003, teniendo una ligera inclinación su torre norte, un ligero hundimiento y daño estructural en la cúpula, entre otros daños. A la amenaza de los terremotos se unen las vibraciones constantes de los vehículos que circulan por el túnel que corre bajo la avenida Hidalgo.

 

Hilo. Puerto Vallarta

Puerto Vallarta es una ciudad del estado de Jalisco, México, en la costa del Océano Pacífico, que tiene en el turismo estadounidense y canadiense una importante fuente de ingresos.

Hilo es un club ubicado en el Malecón, con la mejor música de Puerto Vallarta, el mejor Dj y, por supuesto, el mejor ambiente. O eso dicen ellos.